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“重写生命密码”:美法两位女科学家因基因编辑获化学诺奖

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“重写生命密码”:美法两位女科学家因基因编辑获化学诺奖

图片来源:诺贝尔奖官网

10月7日,法国科学家沙彭蒂耶(Emmanuelle Charpentier)和美国生物学家杜德纳(Jennifer A. Doudna) 因发现新型基因编辑技术获得本年度诺贝尔化学奖

据诺贝尔奖官网介绍,沙彭蒂耶和杜德纳发现了基因技术最厉害的工具:新型基因编辑技术CRISPR/Cas9基因剪刀。

通过该技术,研究人员能高精度修改动物、植物和微生物的DNA。诺贝尔官网指出,这项新技术对生命科学产生了“革命性影响”,为癌症治疗提供了新思路,也让治愈遗传性疾病的“梦想成真”。

沙彭蒂耶在研究酿脓链球菌时发现了此前不为人知的tracrRNA分子,而tracrRNA是酿脓链球菌体内免疫系统CRISPR/Cas的一部分。酿脓链球菌是人体重要致病菌之一,可以引起很多种疾病。

沙彭蒂耶的相关发现于2011年发表。同年,她与杜德纳合作,在试管中成功重建了酿脓链球菌的基因剪刀,并对基因剪刀的分子成分进行简化。

两人的研究证明,经过重组的基因剪刀能被研究者所控,在指定位置剪切任何DNA分子,从而让重写生命密码更简单。沙彭蒂耶和杜德纳于2012年发现CRISPR/Cas9基因剪刀。

“重写生命密码”:美法两位女科学家因基因编辑获化学诺奖

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“重写生命密码”:美法两位女科学家因基因编辑获化学诺奖

图片来源:诺贝尔奖官网

沙彭蒂耶于1968年出生于法国,为法国巴斯德研究所博士。她目前担任德国马克斯普朗克病原体科学研究所所长。

杜德纳于1964年出生在美国,拥有哈佛医学院博士学位,目前在加利福尼亚大学任教授。

沙彭蒂耶和杜德纳的获奖大大增加了诺贝尔奖化学奖得主中的女性占比。

从1901年至2019年,诺贝尔化学奖已颁发过111次,共有183位获奖者,其中仅五人为女性。

诺贝尔化学奖由位于瑞典斯德哥尔摩的瑞典皇家科学院颁发。

化学奖是诺贝尔在遗嘱中提到的第二个奖项,仅次于物理学奖。诺贝尔本人正是化学家,他的多项成就和发明都是以化学知识为基础发展而来。

最年轻的获奖者是法国科学家约里奥-居里,1935年与妻子共同成为化学奖得主。当时约里奥-居里年仅35岁,其妻伊雷娜·约里奥-居里则是居里夫人的长女。

居里家族是最知名的诺奖得主家族。居里夫妇于1903年获得诺贝尔物理奖,1911年居里夫人再度获得化学奖。居里夫人也是首位两次获得诺贝尔奖的科学家。

除了成为化学奖得主的长女伊雷娜·约里奥-居里夫妇之外,居里夫人的小女儿伊芙曾在联合国儿童基金会工作,伊芙的丈夫拉博伊斯( Henry R. Labouisse)在1965年代表联合国儿童基金会接受诺贝尔和平奖

最年长的诺贝尔化学奖得主是被称为“锂电池之父”的美国固体物理学家古迪纳夫John B. Goodenough)。他于2019年以97岁高龄获奖,也是获奖时年龄最大的诺贝尔奖得主。

2019年,古迪纳夫、斯坦利·惠廷厄姆以及日本科学家吉野彰因锂离子电池研究领域的成就共同获得诺贝尔化学奖。

截至去年,诺贝尔化学奖有25次是颁发给三名获奖者,23次颁发给两名获奖者,63次为一名获奖者。唯一两次获得化学奖的是英国生物化学家桑格(Frederick Sanger)。

获奖后,沙彭蒂耶和杜德纳将分享1000万瑞典克朗(约合人民币760万元)的奖金。

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